Pikkupojan unelma kantoi NHL:n saakka – Jere Lehtisen ura alkoi Espoon Jääklubista

Matinkylässä varttunut ja siellä jääkiekon aloittanut Jere Lehtinen palasi Dallasin vuosien jälkeen Matinkylään. Jääkiekko oli pikkupojan intohimo. NHL-uran jälkeen Tuska-festivaalin suojelija mietti liittyisikö uusi työura musiikkiin, joka on lähellä sydäntä mutta kiekko vei voiton. Johanna Erjonsalo

toimitus

Monen kauden nousujohteinen ura jääkiekkoilijana notkahti syksyllä 1995.

Jere Lehtinen oli ollut nostamassa Kiekko-Espoon Liigaan ja pelannut ensimmäisen liigakautensa Matinkylän jäähallissa.

Toinen kausi Turun Palloseurassa päättyi kultaan. Kauden kruunasi Leijonien ensimmäinen MM-kulta.

Pikkupojan haave NHL-ammattilaisuudesta, joka tuntui vuoden 1992 varaustilaisuudessa aika kaukaiselta, oli totta.

– En mahtunut Dallasissa pelaavaan kokoonpanoon ja joukkue hävisi otteluja. En silti missään vaiheessa miettinyt Suomeen paluuta. Vaikeat hetket kasvattivat, muistelee Lehtinen. 

Hän pelasi koko NHL-uransa, 14 kautta, Dallas Starsissa. Sinä aikana hänet valittiin kolme kertaa NHL:n parhaaksi puolustavaksi hyökkääjäksi. Kaikkiaan hän oli ehdolla kuusi kertaa palkinnon saajaksi.

Lehtinen on voittanut myös Stanley Cupin. Hän on ainoa suomalainen kiekkoilija, jolla on tuo voitto ja MM-kulta.

– Saisi jo joku tulla rinnalle, Lehtinen toivoo.

Vuoden 2010 joulukuussa Lehtinen ilmoitti, että ura on ohi. Hän mietti päätöstään yli puoli vuotta. Hän kertoo halunneensa olla varma, että tekee oikean ratkaisun.

– Vammat söivät paljon henkisesti. Loukkaantumisten vuoksi kuntoutusta oli enemmän kuin pelaamista.

– Päätös lopettamisesta oli täysin oma. Näen silti edelleen unia siitä, että palaan pelaamaan, mies paljastaa.

Lehtinen aloitti jääkiekon pikkupoikana Espoon Jääklubissa. Sen jälkeen hän pelasi Jäähongassa ja Kiekko-Espoossa.

– Asuimme Matinkylän jäähallin, kuplan ja futiskentän lähellä. Kiekossa jengiharkat olivat kolme kertaa viikossa. Illat oltiin ulkojäällä. Yleisöluisteluihin minulla oli kausikortti. Siellä mentiin mailan kanssa ja ilman, Lehtinen kertaa.

– Varmaan ei ollut päivää, jolloin en olisi ollut jäällä.

Lehtinen kertoo pelanneensa jalkapalloa 16-vuotiaaksi saakka. Hän hymähtää päässeensä vasta viimeisenä vuotena hyökkääjäksi.

– Pyörällä mentiin joka paikkaan. Pihalla touhuttiin ja kesällä uin paljon. Uskon, että monipuolinen liikunta loi minulle pohjia urheilijan elämään. Lahjakkuuttakin minulla varmaan oli, mutta kyllä tulokset tulivat enemmän ”työnteon” kautta.

Matinkylässä perheensä kanssa asuva Lehtinen on ollut kaudesta 2014–2015 töissä Jääkiekkoliitossa. Hän on Leijonien general manager, joka tekee päävalmentajan kanssa muun muassa pelaajatarkkailua.

He valitsevat maajoukkueen. Siinä päävalmentajalla on viimeinen sana.

– Kun minua kysyttiin Jari Kurrin seuraajaksi, pähkäilin pari kuukautta olenko valmis tähän työhön. Mietin sitäkin, että ehkä siihen kysytään vain kerran.

Nykyistä kuntoiluaan Lehtinen vähättelee.

– Höntsäjäillä käyn pelaamassa pari kertaa kaudessa. Yleensä ne ovat hyväntekeväisyysotteluita.

– Käyn salilla jumppaamassa kahdesta kuuteen kertaan viikossa. Se tekee henkisestikin hyvää. Tunnin aikana tulee hiki ja hengästyy. Pyörän selässä en hirveästi ole ja vanha nilkkavamma estää juoksemisen.

Kun vähän tinkaa lisää, selviää että Lehtisellä on kaverien kanssa padelin-vakiovuoro. Golf ja tenniskin kuuluvat elämään.

Harrastuksekseen 46-vuotias mies nimeää ruoanlaiton. Hänen lempiruokiaan ovat nykyään lohiruoat. Niitä hän myös mieluiten tekee.

– Ennen lempiruokani oli spagetti bolognese.

Kuka?

Matinkylässä varttunut 46-vuotias Leijonien general manager kaudesta 2014–2015 lähtien.

Asuu Matinkylässä vaimonsa ja kolmen lapsensa kanssa.

Aloitti jääkiekon Espoon Jääklubissa. Pelasi sen jälkeen Jäähongassa, Kiekko-Espoossa ja Turun Palloseurassa.

Pelasi Leijonien MM-kultajoukkueessa 1995.

14 kautta Dallas Starsissa, Stanley Cup -voitto kaudella 1998–1999.

Aiheeseen liittyvää

  1. "Laine teki taas Laine-juttuja" – Jere Lehtisen taakseen jättänyt Dallas-kapteeni manaili jäähyään 19.3.2018 9:55
  2. "Mies ei yleensä itke, mutta katsotaan" – Jere Lehtinen pääsee Mike Modanon rinnalle 24.11.2017 7:22

Kommentoi

Mainos: Estateguru Finland Oy

Kolme syytä harkita yrityslainan ottamista

Uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut