Vanhasta valokuvasta syntyi kirjaidea – Mai Tolonen kirjoitti kirjan siirtolaisista

KULTTUURI Amerikkaan lähteneistä kertova romaani auttaa lukijaa ymmärtämään myös nykypäivän siirtolaisuuden syitä.

Mai Tolonen kirjoitti ensimmäisen romaaninsa eläkkeelle jäätyään. Sitä ennen hän oli käynyt kirjoittajakursseilla Oriveden opistossa. Susanna Lehto

Anneli Tuominen-Halomo

Mikä sai tuhannet suomalaiset lähtemään siirtolaisiksi Amerikkaan, myös aivan tyhjän päälle? Tähän kysymykseen etsitään vastauksia espoolaisen Mai Tolosen esikoisromaanissa Kupai nau – nähdään pian.

Idea kirjasta syntyi vanhasta valokuvasta, joka nyt on kirjan kansikuvana. Monet asiat, joista kirjasta kerrotaan, ovat tapahtuneet oikeille ihmisille, mutta Mai Tolonen on nimennyt ihmiset uudestaan. Hän kertoo neljän eri puolilta Suomea lähteneen ihmisen tarinan siitä, miksi he lähtivät ja mihin he Amerikassa päätyivät.

Siirtolaisuus, vieraus, koti-ikävä ja rohkeus ovatkin nyt entistä ajankohtaisempia."

Kirjan idea muhi Mai Tolosen mielessä kymmenkunta vuotta. Kirjoittamiselle vapautui aikaa, kun hän jäi eläkkeelle.

– Onneksi aihe ei vanhentunut. Siirtolaisuus, vieraus, koti-ikävä ja rohkeus ovatkin nyt entistä ajankohtaisempia.

Kirjailija sekoittaa faktaa ja fiktiota. Laiva lähtee Hangon satamasta, ja Tolonen on poiminut matkustajaluettelosta neljä lähtijää, joiden elämästä kerrotaan ennen lähtöä ja määränpäässä.

Lähtijät ovat renki Albin Määrinkäinen Jurvasta, veturinlämmittäjä August Leppimäki ja barnflicka Sofia Lönnberg Viipurista ja opettaja Johan Liljestrand Pietarista. Heistä jokaisella on ongelmansa ja haaveensa ja omat syynsä lähteä.

– He elivät erilaisessa maailmassa, mutta yritin päästä siihen sisään. Nykyään on helppoa saada tietoja sen ajan elämästä, koska esimerkiksi vanhoja lehtiä voi lukea omalta tietokoneelta. Vanhat valokuvat olivat puolestaan apuna ympäristön kuvaamisessa.

Tunnelmien luomisessa auttoivat myös suvussa säilyneet Amerikan sukulaisten kirjeet.

– Kirjeet ovat 40-luvulta. Vasta kun lähdöstä oli kulunut vuosikymmeniä, he uskalsivat kertoa, että alussa oli vaikeaa.

Kirjoittamisen alkuvaiheessa Mai Tolonen kävi useita kertoja Turun siirtolaisinstituutissa lukemassa lisää vanhoja kirjeitä.

– Arkistojen tutkiminen on aika koukuttavaa ja jossain vaiheessa on päätettävä, että nyt kirjoitan.

Kirjoittaminen on yksinäistä puuhaa."

Kirjoittaminen vaatii keskittymistä ja muiden asioiden poissulkemista, ja Mai Tolosella onkin tapana vetäytyä työskentelemään yksin maaseudulle viikoksi tai kahdeksi.

– Kirjoittaminen on yksinäistä puuhaa. Olen silloin muissa maailmoissa sellaisten henkilöiden kanssa, joita ei edes ole.

Yksi Tolosen lempipaikoista on Kansallisarkiston tutkijasali. Se on myös paikka, jossa hän on kirjoittanut kirjaansa.

Työelämässä Mai Tolosen tehtäviin kuului EU:n tutkimus- ja innovaatiopolitiikkaan liittyvä viestintä ja kehittäminen Helsingissä ja Brysselissä. Työhön kuului paljon kirjoittamista, mutta se oli Tolosen mukaan ihan erilaista kuin fiktion kirjoittaminen.

– Minulla oli käsikirjoitukselle esilukijoita, joilta sain hyviä ja rohkaisevia kommentteja. Kirjoitin kirjan moneen kertaan ja silti mietin pitkään, uskallanko lähettää sitä kustantajalle, Tolonen tunnustaa.

– Se oli aika järisyttävä tunne, kun sain tietää, että kirjani julkaistaan.

Kun OK-kirjan tiimi hyväksyi kirjan kustannettavaksi, loppu eteni nopeasti.

Moni on jo kysynyt, aikooko Tolonen kertoa lisää romaanihenkilöidensä kohtaloista.

– Minua kiinnosti ennen muuta se, miksi he lähtivät. Taustalla oli yleisiä syitä, kuten köyhyys. Kun Suomesta ei löytynyt töitä, moni lähti tavoittelemaan parempaa elämää Amerikassa. Siirtolaisuudesta kirjoitettiin lehdissä, ja matkaliput halpenivat olennaisesti 1900-luvun alussa.

– Perheeni on asunut kahteen otteeseen ulkomailla, joten sekin auttoi ymmärtämään, mitä vieraus tarkoittaa. Ne, jotka lähtivät Suomesta pysyvästi ja tyhjän päälle, olivat hullunrohkeita ihmisiä.

Tolonen tiesi, että hänellä itselläänkin on sukulaisia Amerikassa, mutta yhteyksiä heihin ei ollut.

Vähän yllättäen Amerikasta otettiin häneen yhteyttä, ja nyt kaukaisten sukulaisten kesken on perustettu Facebook-ryhmä, joka kasvaa edelleen. Kymmenien sukulaisten sukujuuret johtavat rohkeaan, nuoreen naiseen, joka lähti Suomesta Amerikkaan 1800-luvun lopussa.

Monet lähtivät

FM Mai Tolonen on syntynyt ja käynyt koulun Vaasassa, valmistunut Helsingin yliopistosta ja asunut vuodesta 1974 lähtien Espoossa.

Kupai nau – nähdään pian -romaanin kustantajana on siirtolaisuuteen erikoistunut OK-kirja, joka on professori Olavi Koivukankaan vuonna 2012 perustama kustantamo.

Koivukangas on tutkinut laajasti siirtolaisuutta, ja hän johti Siirtolaisuusinstituuttia Turussa vuosina 1974-2009.

Vuosina 1870–1914 Suomesta muutti Amerikkaan yli 300 000 ihmistä. Ilman kännykkää, ilman sosiaalisen median uutisvirtaa, ilman kielitaitoa. Suurin osa heistä lähti paremman elämän perässä.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Etusivulla nyt

  1. Kahdessa espoolaisessa päiväkodissa korona-altistus – "Ei vaikuta olevan yhteyttä Tapiolan kahluualtaaseen"
  2. Espoolaisen Mika Koivusalon Linnanmäki-innostus jatkuu – nyt syntyi lyhytelokuva 70-vuotiaasta huvipuistosta
  3. Raidejokerin työt seisovat helsinkiläismetsässä Espoon rajan tuntumassa – "Ellei lupaa tule ely-keskukselta loppukesästä, se alkaa jo vaikuttaa kokonaisaikatauluun"
  4. Koronatilanne rauhallinen Espoossa – kuusi uutta tartuntaa
  5. Asunnon osto etänä yleistynyt – korona kiihdytti asuntojen verkko-ostamista pääkaupunkiseudulla
  6. Torstaina Leppävaarassa vesitöpinää ja vesipelastuksen harjoittelua
  7. EU-yhteistyö poisti markkinoilta viime vuonna yli 2 200 vaarallista tuotetta – Kaikki vaaralliseksi todetut tuotteet haettavissa päivittyvästä verkkopalvelusta
  8. Tarvaspään pihapiirissä pääsee maalaamaan ulkosalla
  9. Heinäkuussa ollut jo yli 7 000 matkustajan päiviä – Normaalina lomakautena Helsinki–Vantaan läpi kulkee 70 000 matkustajaa päivässä
  10. Kesä on erinomaista aikaa hakea töitä – Näillä 10 alalla on nyt eniten paikkoja auki
  11. Finnwatch: SUP-lautojen vastuullisuus ei vakuuta – Kolme brändiä erottui selvityksessä edukseen
  12. Muurahaismyrkky tappaa myös mehiläiset, varoittaa Tukes – Ulkokäyttöön tarkoitettuja myrkkyjä ei parin vuoden päästä enää myydä kuluttajille
  13. Suomalaistutkimus: Sairaalahoitoa vaativa koronavirustauti vie tehohoitoon useammin kuin influenssa
  14. Ruokavirasto varoittaa terveysvaarasta: Suomessa on myyty nigerialaisia papuja, vaikka tuonti on kielletty myrkyllisen kasvinsuojeluaineen takia
  15. USU-gallup:Lähes puolet suomalaisista verottaisi auton ostoa vähemmän kuin sen käyttöä

Näytä lisää

Luetuimmat

  1. Raidejokerin työt seisovat helsinkiläismetsässä Espoon rajan tuntumassa – "Ellei lupaa tule ely-keskukselta loppukesästä, se alkaa jo vaikuttaa kokonaisaikatauluun"
  2. Kahdessa espoolaisessa päiväkodissa korona-altistus – "Ei vaikuta olevan yhteyttä Tapiolan kahluualtaaseen"
  3. Olitko Tallinnan-laivalla? Risteilylaivoilla on ollut useita koronan kantajia, varoittaa THL
  4. Ruokavirasto varoittaa terveysvaarasta: Suomessa on myyty nigerialaisia papuja, vaikka tuonti on kielletty myrkyllisen kasvinsuojeluaineen takia
  5. Koronatilanne rauhallinen Espoossa – kuusi uutta tartuntaa
  6. Muurahaismyrkky tappaa myös mehiläiset, varoittaa Tukes – Ulkokäyttöön tarkoitettuja myrkkyjä ei parin vuoden päästä enää myydä kuluttajille
  7. Luontoretki tutustuttaa Leppävaaran luontoon ja Hanikan luontopolkuun – ilmoittauduttava yhä ennakkoon
  8. Bussikuski raivosi ja heitti matkustajia väkivalloin ulos bussista Helsingissä – Vaati isoja korvauksia työsuhteen purusta, mutta joutui itse maksamaan
  9. Älä päästä koiraa sinileväiseen veteen – Näin tunnistat hengenvaarallisen myrkytyksen
  10. Espoolaisen Mika Koivusalon Linnanmäki-innostus jatkuu – nyt syntyi lyhytelokuva 70-vuotiaasta huvipuistosta
  11. Hammashoidon arkipäivystys muuttaa Espoon sairaalaan
  12. Suomalaistutkimus: Sairaalahoitoa vaativa koronavirustauti vie tehohoitoon useammin kuin influenssa
  13. Asunnon osto etänä yleistynyt – korona kiihdytti asuntojen verkko-ostamista pääkaupunkiseudulla
  14. USU: Ruumiinavauksia vähemmän kuin koskaan – Lääkäri: "Tämä on huolestuttava suunta"
  15. Heinäkuussa ollut jo yli 7 000 matkustajan päiviä – Normaalina lomakautena Helsinki–Vantaan läpi kulkee 70 000 matkustajaa päivässä

Näytä lisää

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.