Kaapo Kähkönen ottaa seuraavan askeleen – syksyllä Minnesotaan

URHEILU Maalivahti Kaapo Kähkönen on tyytyväinen, koska ura näyttää etenevän oikeaan suuntaan.

Kaapo Kähkönen kävi viime viikolla kokeilemassa Tapiolan urheilupuiston kuntokonttia. Päivi Tuovinen

Sirpa Repo

Espoolaisen kiekkokoulun kasvatti maalivahti Kaapo Kähkösen elämä muuttuu elo-syyskuun vaihteessa. Nuorukainen suuntaa silloin Minnesotaan.

– Leirityksen aikana taistelen paikasta joukkueessa muiden maalivahtien kanssa. Nyt siellä on kaksi NHL:ssä pelannutta veskaria, mutta varmaan sinne hankitaan vielä joku, Kähkönen arvelee.

Hän vakuuttaa, ettei stressaa itseään miettimällä muiden maalivahtien määrää tai taitoja. Hän aikoo keskittyä vain siihen, että on itse hyvässä kunnossa. Se vaatii treenausta kesällä ja onnistumisia syksyn harjoituspeleissä.

Kähkönen on tyytyväinen, koska on tähän asti säilynyt kohtuullisen terveenä. Hän tietää, että kroppaa on huollettava ja on pidettävä huoli myös riittävästä levosta. Sillä tavalla voi välttää turhia loukkaantumisia.

Lukon ykkösveskarin kausi päättyi jo maaliskuussa. Liigakauden jälkeen hän huilasi pari viikkoa, antoi kropan ja mielen levätä.

– Siitä lähtien olen harjoitellut kerran tai kaksi päivässä viitenä päivänä viikossa. Voimaa, nopeutta, kestävyyttä, maalivahti luettelee.

Hän on löytänyt sulkapallon hyväksi treenimuodoksi. Kun kentän toisella puolella on jääkiekosta tuttu kaveri, saa välillä aikaiseksi kovat koitokset. Kumpikaan ei halua hävitä.

Viikonloppuisin Kähkönen nauttii siitä, että nyt on aikaa huilata, tavata kavereita ja itselle läheisiä ihmisiä.

– Se on henkistä lataamista.

Kähkönen uskoo olevansa nyt sekä urheilijana että ihmisenä valmiimpi lähtemään Minnesotaan kuin neljä vuotta sitten, kun hänet varattiin.

Hän sanoo, ettei ole vielä kysellyt Minnesotan suomalaispelaajilta vinkkejä syksyä ajatellen. Ehkä hän ei kyselekään.

Jos paikka ei irtoa NHL-joukkueeseen, ei AHL ole Kähkösen mukaan välttämättä huono juttu.

Tärkeintä olisi päästä pelaamaan ja paljon. Vain sillä tavalla voi kehittyä.

– Jokainen kausi alkaa aina nollasta. Se on tavallaan raskasta, mutta se antaa myös aina uuden mahdollisuuden. Se on oikeudenmukaista, koska kaikki lähtevät samalta viivalta.

– Olen aina halunnut pelata jääkiekkoa. Olisin hölmö, jos alkaisin nyt stressata. Muuta en voi kuin tehdä parhaani. Koitan nauttia ja keskittyä vain niihin asioihin, joihin voin vaikuttaa.

Kähkönen tietää, että ura ammattilaisena voi kestää vuoden, kaksi tai lähemmäs parikymmentä vuotta. Hän uskoo, että voi oppia uusia asioita ja uudet kokemukset ovat tervetulleita.

– Näyttää siltä, että urani etenee hyvin. Ensimmäisen kerran jääkiekko ammattina konkretisoitui 16-vuotiaana, kun tein ensimmäisen diilini Bluesin kanssa. Siitä sain pientä korvausta.

Nuorukainen korostaa päivästä toiseen tehtävän työn tärkeyttä. Vain sitä kautta voi saada rutiinitason korkeammaksi.

Kun treenaa, fysiikka kehittyy. Kähkönen sanoo, että on maalivahdiksi sopivan iso, peittävä ja hyvin liikkuva.

Myös pääkopasta on pidettävä huoli.

– Päänuppi ja peliäly ovat kohdillaan. Osaan käsitellä niin sanottuja paineita.

– Vähemmän on enemmän. Usein riittää jo se, että peittää laukauksen. Yleensä on niin, että mitä vähemmän maalivahti tekee, sen parempi. Minun pitää antaa joukkueelle tunne, että minuun voi luottaa, itseään rauhalliseksi luonnehtiva Kähkönen sanoo.

Hän kiittelee suomalaista maalivahtivalmennusta, jonka ansiosta maailmalla pelaa useita suomalaisia ammattilaisia.

Kaapo Kähkönen

Elokuussa 22 vuotta täyttävä jääkiekkomaalivahti.

Aloitti kiekkokoulussa 6-vuotiaana Espoon Jääklubissa.

Maalivahti noin 10-vuotiaasta lähtien.

Pelannut GrIFK:ssa, Bluesin juniorijoukkueissa, TUTOssa Mestistä, Liigaa Bluesissa ja kaksi viime kautta Lukossa.

Alle 18-vuotiaiden MM-pronssi ja alle 20-vuotiaiden MM-kulta.

Vuonna 2014 Minnesota varasi neljännellä kierroksella 109. pelaajana.

Tänä keväänä kahden vuoden tulokassopimus Minnesota Wildin kanssa.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.