Yritystilaus tunnistettu

Voit käyttää palvelun kaikkia sisältöjä vapaasti. Jos haluat kommentoida, kirjaudu sisään henkilökohtaisella Mediatunnuksella.

Tomi Rantamäki, 54, näki Kiinan kovat otteet – "Urheilijoita varjovalmennettiin jopa keskellä yötä"

Iso virta, joka on kuljettava, kuvailee Tomi Rantamäki kokemustaan Kiinan maajoukkueen päävalmentajana.

Laajalahdessa asuva valmentaja Tomi Rantamäki, 54, on kokenut lajissaan maailman, josta jäi hänelle elinikäiset muistot.

Rantamäki valmensi Kiinan curling-maajoukkuetta heinäkuusta 2019 aina tämän vuoden helmikuuhun asti määräaikaisella valmentajasopimuksella.

Tavoite oli voittaa Kiinan curlingmaajoukkueen kanssa mainetta ja kunniaa Pekingin olympialaisissa 2022.

– Joka päivä tuli uusi yllätys. Yllätykset kohti olympialaisia vain kiihtyivät. Jopa kesken kisoja urheilijoitani varjovalmennettiin keskellä yötä, kun heidän olisi pitänyt levätä ja nukkua, Rantamäki kertaa erikoista kokemustaan.

Rantamäen tie Kiinaan avautui hänen ollessaan oto-valmentajana Curlingliitossa. Oto-valmentajilla tarkoitetaan valmentajia, jotka toimivat tavoitteellisen kilpaurheilun parissa mutta tekevät päätoimisesti jotain muuta työtä.

Rantamäki oli liiton ensimmäinen valmennuksesta vastaava henkilö.

– Liitto haki 2014 valmennuspäällikköä. Sain pestin, jossa kiersin niin EM-kisoja kuin MM-turnauksia. Verkostouduin ja keskustelin paljon eri valmentajien sekä toimijoiden kanssa.

Aika Kiinassa oli eksoottista. Suosittelijana Kiinaan toimi ruotsalainen lajilegenda Peter Lindholm.

Kiinalla oli ja on kova tavoite saavuttaa kansainvälistä urheilumenestystä – varsinkin olympialaisissa.

Pääsin kokemaan elämää totalitaarisessa maassa.

Kotikisoissa haluttiin voittaa mahdollisimman paljon. Periaatteessa käytettävissä olivat lähes rajattomat resurssit.

– Mutta vain sillä tavalla, mikä isojen johtajien mielestä oli tärkeää. Jotain tärkeinä pitämiäni hankintoja tein itse omilla rahoilla, Rantamäki tarkentaa ja naurahtaa.

Rantamäki kertoo, että kielen kanssa oli paljon haasteita.

– Valmennuksessa käytettävää sanastoa opin käyttämään auttavasti, mutta arkipäivän tarpeisiin kiinan taidot eivät riittäneet. Myöskään tulkit eivät aina kääntäneet oikein.

Kiinalaiset jäivät lopulta olympiakisoissa mitaleitta. Kultaa ottivat Ruotsi, Iso-Britannia ja Italia.

Rantamäen oma lajikipinä syttyi aikanaan Hyvinkäällä.

– Pelattiin Hyvinkään kylmässä curlingteltassa huonoissa olosuhteissa. Hyvinkää oli tuohon aikaan lajin mekka Suomessa. Innostusta ja pelaajia riitti.

Hän muistelee jälkeenpäin harjoittelun olleen tuolloin melkoista puuhastelua.

– Tuolloin Suomessa ei tässä lajissa ollut ammattimaista valmennusta.

Rantamäki pelasi tosissaan myös golfia. Kesä valmentaja Timo Rauhalan opeissa muutti kaiken.

– Rauhalan ansiosta opin ymmärtämään, mitä on valmentaminen.

Valmentamisessa ja opettamisessa on Rantamäen mukaan iso ero.

– Opettaminen on rajattuun, yhteen asiaan keskittymistä. Valmentaminen on kokonaisvaltaista valmistautumista saavuttamaan asetettu tavoite. Valmennettavaa ohjataan tekemään oikeita asioita tavoitteen saavuttamiseksi, Rantamäki tiivistää.

Valmentaminen ei siis ole pelkästään lajitaidon opettelua tai lisävoiman hankintaa. Hyvään valmentamiseen on myös sisäänrakennettu henkinen valmius kohdata haasteita ja onnistumisia.

– Henkinen ja fyysinen valmennus kulkevat modernissa ajatusmaailmassa käsi kädessä.

Kiinassa valmentamisen kokonaisvaltaisuus tuli esille.

Kolmen vuoden aikana Rantamäki koki myös pandemiakurimuksen ja tiukat rajoitteet.

– Pääsin kokemaan totalitaarisessa maassa elämää, josta kaksi vuotta meni todellisessa kuplassa. Oli vaikuttava kokemus nähdä sisältäpäin se maailma.

– Samoin näki, mitä on, kun kaikki ohjeet annetaan ylhäältäpäin – se on iso virta, joka on kuljettava, Rantamäki sanailee.